A Historian’s Journey

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I am a historian of US Slavery, the Black Experience and Liberation in North America. I received my doctoral degree in May of 2021 from the University of Texas at Austin, where I worked under the direction of Dr. Daina Ramey Berry. I received two certified portfolios in African and African Diaspora Studies and in Women and Gender Studies, also in May 2021. Currently I am a 2021-23 Barra Postdoctoral Fellow at the McNeil Center for Early American Studies at the University of Pennsylvania. I am a Mexican scholar and public historian whose work aims to center Black women and hopes to connect, through a gender lens, the histories of liberation and abolition that shaped Mexico, the United States and Canada, individually and together.

At the McNeil Center I am working on my first book manuscript entitled “Channels of Liberation: Freedom Fighters & Black Movement Across a Global Frontier, 1790-1868.” Channels of Liberation traces the lives and geographies of Black Americans who left the United States for Mexican destinations. It analyzes their “abolitionary resistance,” or liberation practices and abolitionist activism, to envision them not as fugitives from US enslavement but as freedom fighters who pursued, claimed, and fought (at times to death) for liberation.

How liberation and abolition materialized south of US slavery, what Mexican abolition entailed and the significance of Mexicans being and existing as abolitionists is also central central to this book, as is situating Black Americans, principally Black women, as foundational actors in the histories of liberation across the US-Mexico Global Frontier.

Channels of Liberation bridges US, Mexico, Vast Early America and Spanish Borderlands histories to forge a new historiography of recovery of the Black American experience and legacies outside of the US. These legacies entwine fraught histories (1) of Black liberation in Mexican spaces, (2) of slavery and freedom across the North American Borderlands (Spanish, British and French) and (3) of Black, Native and Mexican geographies and networks of resistance and collaboration, inclusive of both their collective and individual failures and successes.

Archiving

This transnational, continental, and gender history reconsiders the Underground Railroad and the Black Diaspora by widening the geography, timeline, and actors of liberation and abolition in North America. Black Americans engineered liberation and pushed for abolition not just across US and Canadian destinations but fundamentally across the shared US-Mexico borderlands and in Mexican spaces. More than seeking freedom, they fought and actively challenged US enslavement while simultaneously propelling Mexico’s abolition processes forward, ultimately shaping the course of Mexico and Mexican history as well.

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As a transnational scholar, born and raised in Mexico –with lived experiences as a crosser of borders myself, my goal is to create initiatives that advance and strengthen the pipeline for Black and Brown students, scholars and migrants in and outside of academia.

Follow me on Twitter: Maria Esther Hammack @LorienTinuviel

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El Camino de una Historiadora

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Soy una historiadora recientemente graduada con un doctorado en Historia de la Universidad de Texas en Austin desde Mayo del 2021. Soy originaria de Los Mochis, Sinaloa, México y a los 15 años me gané una beca para estudiar en la preparatoria en Escuela Orme ubicada en Arizona. Años después llegué a Carolina del Norte sin dinero y sin papeles pero sí con muchos sueños y tuve la fortuna de tener la oportunidad de entrar a la East Carolina University.

Ahí, en la #PirateNation, me encontré con historiadores excepcionales quienes me enseñaron las herramientas de la historia y quienes me encaminaron a esta vida del doctorado. En el 2012 recibí una licenciatura en Historia, con Honores Universitarios y Magna Cum Laude. Y en el 2015 recibí una maestría en Historia del Mundo Atlántico, también de la Universidad de Carolina del Este.

De ahí llegué a la Universidad de Texa en Austin para trabajar con la extraordinaria maestra y experta en la esclavitud estadounidense, la Doctora Daina Ramey Berry, quien me entrenó en la Historia de la esclavitud en los Estados Unidos y de la Diáspora Africana en América del Norte.

En mi trabajo, me empeño en contar y enfatizar las experiencias de personas a quienes expongo como “Luchadores de Libertad” (Freedom Fighters) quienes vivíeron esclavizadas, pero quienes pelearon a capa y espada no solo por liberarse, pero para ayudar a otros,  desafiar el sistema esclavista y ultimadamente propulsar la abolición total.

En mi trabajo, especialmente enfocó las historias de las mujeres Negras y/o de descendencia Africana, sirvientes indenturadas, cimarrones, Seminoles Negros , personas que fueron contrabandeadas, y empresarios Negros libres quienes reclamaron libertad y espacio al irse de los Estados Unidos y al llegar a destinos en Canadá yMéxico y otras partes fuera de Unión America. Mi trabajo también examina y compara el movimiento antiesclavista y abolicionista en México (antes y después de la abolición oficial de la esclavitud en septiembre 15 de 1829) exponiendo a Mexicanos como abolicionistas, activos en los procesos de abolición en norteramerica, pero también activos en estrechar lazos y relaciones con abolicionistas Afroamericanos en espacios como Filadelfia.

Siendo una historiadora transnacional –quien creció en México, ha cruzado fronteras y ha vivído en partes de los Estados Unidos, Canadá e Inglaterra–mi meta es poder crear iniciativas que puedan empoderar, reforzar y avanzar a todas las comunidades poco representadas Afroamericanas, Afromexicanas, Nativoamericanas e inmigrantes dentro y fuera de los espacios académicos. Con esfuerzos y propuestas innovadoras que puedan unir las investigaciones históricas, pedagogía, e iniciativas de historia digital y publica podemos traer cambios buenos, fuertes y duraderos en contextos globales. En el ciclo del 2018 y 2019, soy una Fellow en el Centro Dolph Briscoe para la Historia Americana. Estoy en @Twitter. ¡Sígueme! @LorienTinuviel

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