A Historian’s Journey

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I am a doctoral candidate in the department of History at the University of Texas at Austin. I received my B.A. in History and a M.A. in Atlantic World History from East Carolina University in 2012 & 2015, respectively. I am a US historian learning about Black Women freedom fighters, the Underground Railroad & the African Diaspora in North America.

My work primarily recovers and documents little known histories of Black Americans, centering Black women, who engineered channels of liberation (a term I have conceived, and define and expand in my dissertation work) to escape US enslavement and secure freedom in Mexican destinations.

My dissertation “South of Slavery: Enslaved and Free Black Movement in a Global Frontier, Mexico, The United States, and Beyond, 1790-1868,” traces the liberation practices and geographic journeys of escapees and migrants who crossed the Mexico-US borderlands seeking freedom destinations South and Southwest of US slavery. I study how freedom seekers shaped spaces and carved communities South of US slavery but also across the US-Mexico frontier regions where slavery and freedom intertwined including Texas, New Mexico, Arizona and California.

Furthermore, I seek to document Mexico’s process of abolition and anti-slavery efforts through an in-depth examination of Mexican congressional, governmental, and diplomatic records and correspondence in order to understand how Mexico became (or failed to become) a safe haven for enslaved and free Black persons fleeing the United States.

Archiving

I am a social historian, training under the direction of Professor Daina Ramey Berry. In my work, I reconsider the experiences and liberation practices of enslaved and free Black individuals including those who absconded enslavement, those forced into indentured servitude, Black Seminole refugees, smuggled slaves, and free Black businessmen and entrepreneurs. I situate these actors who fled the United States for Mexican spaces and connect them to the experiences of those who fled North, to Canadian destinations. I am intentional in situating and presenting Mexico’s anti-slavery and abolitionist efforts in tandem with US and Canadian processes.

My project, broadly conceived, aims to investigate, recover, and document the roles and legacies of Black actors in the development of frontier spaces such as Texas to (1) understand how they shaped liberation and abolition in the Lone Star State and to (2) reincorporate their narratives as consequential in Texas’ history, development, and memory. 

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As a transnational scholar, born and raised in Mexico –with lived experiences as a crosser of borders, my goal is to create initiatives that advance Black and Brown communities and migrants through historical research, pedagogy, and digital and public history in a global context. During the 2019-2020 academic year I am a P.E.O. International Scholar and a Fulbright Open Research Grantee to Canada. Follow me on Twitter: @LorienTinuviel

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El Camino de una Historiadora

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Soy una candidata al doctorado en historia en la Universidad de Texas en Austin. Siendo originaria de Los Mochis, Sinaloa, México, estudié la universidad en Carolina del Norte. Recibí una licenciatura en Historia, con Honores Universitarios y Magna Cum Laude en la Universidad de Carolina del Este en el 2012. En el 2015 recibí una maestría en Historia del Mundo Atlántico, también de la Universidad de Carolina del Este. Estoy siendo entrenada para ser experta de la Historia de la esclavitud en los Estados Unidos y de la Diáspora Africana en América del Norte. Mi enfoque es trazar las historias del Ferrocarril Subterráneo que llevo a miles de esclavos fugitivos hacia el Sur, a territorio Mexicano. Mi concentración es rescatar del archivo y resaltar las experiencias vividas y las contribuciones de personas de descendencia Africana quienes lograron huir de los Estados Unidos para refugiarse en México a lo largo del siglo XIX. Mi trabajo investiga la Historia de Texas e interroga como Texas tuvo un papel principal en los movimientos de la Diáspora Africana por lo ancho y largo del Sur Global. Mi tesis de disertación esta titulada “Éxodos Negros: Movimientos de Negros Esclavos y Libres en Fronteras Globales, Canadá y México 1793-1868.”

Soy una historiadora de las experiencias sociales de gentes del pasado. Estoy siendo entrenada por la reconocida historiadora, la profesora Daina Ramey Berry. En mi trabajo, me empeño en contar y enfatizar las experiencias de personas esclavizadas, especialmente de mujeres de descendencia Africana, sirvientes indenturados, cimarrones, Seminoles Negros refugiados, esclavos contrabandeados, y empresarios Negros libres quienes encontraron consuelo al irse de los Estados Unidos para poder vivir libres y con libertad en países como Canadá y como México. Mi trabajo también examina y compara el movimiento antiesclavista y abolicionista en México (antes y después de la abolición oficial de la esclavitud en septiembre 15 de 1829), Estados Unidos, y Canadá.

Como una historiadora transnacional –quien creció en México, cruzó frontares y ha vivído en partes de los Estados Unidos, Canadá e Inglaterra–mi meta es poder crear iniciativas que puedan empoderar, reforzar y avanzar a todas las comunidades poco representadas Afroamericanas, Afromexicanas, Nativoamericanas e inmigrantes. Con esfuerzos y propuestas innovadoras que puedan unir las investigaciones históricas, pedagogía, e iniciativas de historia digital y publica podemos traer cambios buenos, fuertes y duraderos en contextos globales. En el ciclo del 2018 y 2019, soy una Fellow en el Centro Dolph Briscoe para la Historia Americana. Estoy en @Twitter. ¡Sígueme! @LorienTinuviel

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