A Historian’s Journey

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I am a Mexican historian of US Slavery, the Black Experience and Liberation in North America. I received my doctoral degree in May of 2021 from the University of Texas at Austin, where I worked under the direction of Dr. Daina Ramey Berry. I simultaneously completed  & received two certified teaching portfolios in African and African Diaspora Studies & in Women and Gender Studies. Currently, I am the 2021-23 Barra Postdoctoral Fellow at the McNeil Center for Early American Studies at the University of Pennsylvania. My work centers Black women to recover their experiences in geographies that have long silenced their voices, presence, & consequence and aims to connect, through a gender lens, the histories of slavery, freedom and abolition that shaped and link Mexico, the United States and Canada.

At the McNeil Center I am working on my first book manuscript entitled Channels of Liberation: Freedom Fighters & Black Movement Across a Global Frontier, 1790-1868. This manuscript traces the lives and geographies of Black Women, men and children who left the United States for Mexican destinations. It analyzes their “abolitionary resistance,” or liberation practices and abolitionist activism to envision them not as fugitives from slavery or freedom seekers but as freedom fighters who beyond seeking or pursuing, they claimed and fought (at times to death) for liberation.

How liberation and abolition, legal, social and cultural, was engineered in North America, importantly in geographies such as Mexico and the significance of Mexican abolition and Mexicans being and existing as abolitionists are also central interrogations of Channels of Liberation.

Channels of Liberation bridges the histories of  Early America and Early Mexico, their shared border lands and waters, and their legal abolition processes to forge a new historiography of recovery and recentering the Black experience and legacy south of US Slavery. These legacies entwine fraught histories of (1) Black liberation in Mexican spaces, (2) slavery and freedom across the North American Borderlands (Spanish, British and French) and (3) of Black, Native and Mexican networks of resistance and collaboration, inclusive of both their collective and individual failures and successes.

Archiving

This transnational, continental, and gender history reconsiders the Underground Railroad and the Black Diaspora by widening the geography, timeline, and actors of liberation and abolition in North America. Black Americans engineered liberation and pushed for abolition not just across US and Canadian destinations but fundamentally across the shared US-Mexico borderlands and in Mexican spaces. More than seeking freedom, they fought and actively challenged US enslavement while simultaneously propelling Mexico’s abolition processes forward, ultimately shaping the course of Mexico and Mexican history as well.

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As a transnational scholar, born and raised in Mexico –with lived experiences as a crosser of borders myself, my goal is to create initiatives that strengthen the pipeline for Black and Brown students, first generation scholars and migrants inside and outside of academia.

Follow me on Twitter: Maria Esther Hammack @LorienTinuviel

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El Camino de una Historiadora

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Soy una historiadora con doctorado en Historia de la Universidad de Texas en Austin desde Mayo del 2021. Soy originaria de Los Mochis, Sinaloa, México y a los 15 años me gané una beca para estudiar en la preparatoria en la Escuela Orme, en Arizona. Años después llegué a Carolina del Norte sin dinero y sin papeles pero sí con muchos sueños. Ahí tuve la fortuna de tener la oportunidad de estudiar en la East Carolina University.

En la #PirateNation, me encontré con historiadores excepcionales quienes me enseñaron las herramientas de la historia y quienes me encaminaron a esta vida del doctorado. En el 2012 recibí una licenciatura en Historia, con Honores Universitarios y Magna Cum Laude. Y en el 2015 recibí una maestría en Historia del Mundo Atlántico, también de la Universidad de Carolina del Este.

De ahí llegué a la Universidad de Texa en Austin para trabajar con la extraordinaria maestra y experta en la esclavitud estadounidense, la Doctora Daina Ramey Berry, quien me entrenó en la Historia de la esclavitud en los Estados Unidos y de la Diáspora Africana en América del Norte.

En mi trabajo, me empeño en contar y enfatizar las experiencias de personas a quienes expongo como “Luchadores de Libertad” (Freedom Fighters) quienes vivíeron esclavizadas, pero quienes pelearon a capa y espada, a veces hasta la muerte, no solo por liberarse, pero para ayudar a otros,  y así desafiar el sistema esclavista que penetró y entrelazó las historias de México, Estados Unidos y Canadá, lo cual ultimadamente propulsó los procesos de abolición total.

En mi trabajo, especialmente enfocó las historias de las mujeres Negras y/o de descendencia Africana, sirvientes indenturadas, cimarrones, Seminoles Negros , personas que fueron contrabandeadas, y empresarios Negros libres quienes reclamaron libertad y espacio al irse de los Estados Unidos y al llegar a destinos en Canadá yMéxico y otras partes fuera de Unión America. Mi trabajo también examina y compara el movimiento antiesclavista y abolicionista en México (antes y después de la abolición oficial de la esclavitud en septiembre 15 de 1829) exponiendo a Mexicanos como abolicionistas, activos en los procesos de abolición en norteramerica, pero también activos en estrechar lazos y relaciones con abolicionistas Afroamericanos en espacios como Filadelfia.

Siendo una historiadora transnacional –quien creció en México, ha cruzado fronteras y ha vivído en varias partes de los Estados Unidos, Canadá, e Inglaterra–mi meta es poder crear iniciativas que puedan empoderar, reforzar y avanzar a todas las comunidades poco representadas Afroamericanas, Afromexicanas, Nativoamericanas e inmigrantes dentro y fuera de los espacios académicos. Con esfuerzos y propuestas innovadoras que puedan unir las investigaciones históricas, pedagogía, e iniciativas de historia digital y publica podemos traer cambios buenos, fuertes y duraderos en contextos globales.

En el siclo 2021-2023 soy la Barra Postdoctoral Fellow en en Centro McNeil Para Los Estudios de la América Temprana (MCEAS) en la Universidad de Pennsylvania.

Estoy en @Twitter. ¡Sígueme! @LorienTinuviel

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